21.10.2008 13:52

Ископаемые бактерии выращивали огромные магниты

Ископаемые бактерии выращивали огромные магнитыИскопаемые бактерии выращивали огромные магнитыУченые установили, что древние микроорганизмы выращивали гигантские (по меркам микромира) магниты, сообщает Nature News. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Многие бактерии (современные и вымершие) содержат в себе частицы магнетита - минерал, состоящий из оксида железа и обладающий магнитными свойствами. Согласно современным представлениям, организмы используют эти частицы в качестве внутренних компасов. Максимальный размер подобных кристаллов не превосходит 0,5 микрометра.

Исследуя образцы, взятые из скважин в Нью-Джерси, ученые обнаружили кристаллы магнетита "колоссальных размеров" - некоторые из них достигали в длину четырех микрометров (миллионных долей метра). Возраст обнаруженных магнитов составил 55 миллионов лет. Спектральный анализ содержания различных изотопов кислорода позволил исследователям прийти к заключению, что кристаллы магнетита имеют морское происхождение.

Помимо размера необычной является и форма кристаллов, - она напоминает наконечник копья. По словам ученых, древние микроорганизмы могли использовать подобные кристаллы не только для ориентации, но, возможно, и для защиты. Похожий механизм защиты присутствует у некоторых современных организмов: один из видов улиток, обитающий вблизи курильщиков на дне Индийского океана, отращивает себе на ножке шипы из сульфида железа.

Ученые утверждают, что ни один из известных в настоящее время микроорганизмов не выращивает магниты подобных размеров. Исследователи полагают, что "любовь" бактерий к магнетиту могла быть результатом высоких температур на планете в то время. В климатической истории Земли временной промежуток около 55 миллионов лет назад известен как Позднепалеоценовый термальный максимум. В этот краткосрочный ("всего" 100 тысяч лет) период резкого глобального потепления средняя температура по планете выросла более чем на шесть градусов. Подробно объяснить механизм взаимосвязи между температурой и "любовью" к магнетиту ученые затрудняются.

Отставка Путина случится в течение трех лет Брянец проверил арбуз на нитраты — результат шокировал В Брянске на улице Ульянова ограничат движение Дачи в Бежице ушли под воду Мама Денисе Тена поблагодарила, что разделили ее горе

Лента новостей